Digitale Technologien als wesentlicher Treiber vor dem Hintergrund der Nachhaltigkeitsbestrebungen der Chemieindustrie

Vanessa Lindt

Industry Insights

Eine brandneue Studie über digitale Technologien als Schlüsselfaktor für die Nachhaltigkeitsbemühungen der chemischen Industrie hat viele wertvolle Erkenntnisse und Implikationen für die Weiterentwicklung unseres bundesweiten digitalen Nachhaltigkeits-Ökosystems erbracht. 

Nachfolgend finden Sie die wichtigsten Ergebnisse der von uns unterstützten Masterthesis von Vanessa Lindt an der Hochschule für Wirtschaft und Gesellschaft Ludwigshafen

Zusammenfassung Masterthesis

Digitale Technologien als wesentlicher Treiber vor dem Hintergrund der Nachhaltigkeitsbestrebungen der Chemieindustrie

Empirische Betrachtung des Einsatzes der Blockchain-Technologie im Sinne der Nachhaltigkeitszielerreichung auf sozialer und ökologischer Ebene in der deutschen Chemiebranche

EINLEITUNG

Digitalisierung und Nachhaltigkeit gelten als die großen Megatrends unserer Zeit (vgl. Bundesregierung 2020). Neben dem zunehmenden Verständnis der Gesellschaft für die Auswirkungen globalen Wirtschaftens auf unseren Planeten, der Verschärfung des Wettbewerbs und einer Vielzahl disruptiver Innovationen in der chemischen Industrie, lassen sich immer mehr globale und nationale politische Handlungsrahmen zur Sicherung einer nachhaltigen Entwicklung, wie z.B. der europäische Green Deal, verzeichnen (Vgl. Williams, Williams 2020).   

Dass eine konsequente Digitalisierung den CO2-Ausstoß deutlich reduzieren kann, zeigt eine vom Digitalverband Bitkom veröffentlichte Studie, die in Zusammenarbeit mit Umwelt- und Digitalisierungsexperten der Unternehmensberatung Accenture erstellt wurde. Demnach könnten die CO2-Emissionen in Deutschland durch den beschleunigten und gezielten Einsatz digitaler Technologien bis zum Jahr 2030 um bis zu 120 Megatonnen reduziert werden (vgl. Berg 2020).  Insbesondere für das Erreichen einer nachhaltigen Kreislaufwirtschaft kann die Digitalisierung in diesem Zusammenhang ein Katalysator sein. Daten und digital gestützte Lösungen wie die Blockchain-Technologie werden bereits intensiv genutzt, um den Übergang zu einer Kreislaufwirtschaft zu schaffen (vgl. Hedberg, Šipka 2020). Während das disruptive Potenzial der Blockchain-Technologie für die Industrie bekannt ist, steht der hohe Energieverbrauch der Kryptowährung Bitcoin einer breiten Anwendung entgegen, weshalb die Nutzung der Technologie vor dem Hintergrund der aktuellen Diskussionen um Klimawandel und Nachhaltigkeit gehemmt wird (Vgl. Beck et al. 2018).  

Ziel dieser Masterarbeit ist es daher, den Einsatz der Blockchain-Technologie zur Erreichung ökologisch und sozial nachhaltiger Liefer- und Wertschöpfungsketten in der chemischen Industrie empirisch zu untersuchen. 

DIE VORGEHENSWEISE

Eine Desk Research und 13 Experteninterviews mit (Digital) Sustainability Managern, Blockchain-Experten und Beratern aus Unternehmen wie BASF SE, Accenture, DuPont Sustainable Solutions, Daikin, Henkel, Merck, Renolit, SAP, Helm und Evonik brachten aufschlussreiche Ergebnisse.

DIE WICHTIGSTEN ERGEBNISSE

Für jede definierte Kategorie wurden die folgenden Schlüsselergebnisse abgeleitet:

Technische Merkmale Investitionsbereitschaft

Aufgrund der grundlegenden technischen Eigenschaften (Dezentralität, Unveränderbarkeit, Transparenz, Sicherheit & Datenschutz) der Blockchain-Technologie und der Möglichkeit, durch die Tokenisierung von Assets ein Anreizsystem zu schaffen, wird die Integration der Technologie in die Nachhaltigkeitsstrategie von Unternehmen der chemischen Industrie als vielversprechend angesehen. So kann die Tokenisierung genutzt werden, um ein Anreizsystem für individuelles Verhalten zu schaffen, z.B. durch die Gewährung von Rabatten für die ordnungsgemäße Entsorgung von Plastik durch Endverbraucher.

Investitionsbereitschaft

Die chemische Industrie befindet sich in einer Findungs- und Konzeptionsphase hinsichtlich der Bereitschaft, in digitale Technologien im Kontext der Nachhaltigkeit zu investieren, initiiert zunehmend bedeutende Pilotprojekte und ist dem Druck der europäischen Gesetzgebung stark ausgesetzt.

Soziale Nachhaltigkeit 

Die Blockchain-Technologie kann Chemieunternehmen bei der Erfüllung der Sorgfaltspflichten im Rahmen eines deutschen Lieferkettengesetzes unterstützen, indem sie die Transparenz entlang der gesamten Lieferkette erhöht. Allerdings wird sie bei der Erreichung sozialer Nachhaltigkeitsziele nur eine unterstützende Rolle spielen können, da die Ziele im Bereich der sozialen Nachhaltigkeit sehr komplex sind und politische und gesellschaftliche Reformen unumgänglich sind

Kreislaufwirtschaft

Die Blockchain-Technologie kann Chemieunternehmen beim Aufbau einer Kreislaufwirtschaft für Kunststoffe unterstützen, indem sie die für die Kreislaufschließung notwendigen Daten manipulationssicher speichert und den Herstellern transparent zur Verfügung stellt. Neben dem Einsatz von Tracer-Technologien ist es wichtig, den Verbraucher in den Mittelpunkt verschiedener Maßnahmen zu stellen.

Dekarbonisierung der Lieferkette

Die Blockchain-Technologie hat das Potenzial, durch den transparenten Austausch von Daten zur Dekarbonisierung von Lieferketten beizutragen, da alle Teilnehmer der Wertschöpfungskette Zugang zu CO2-relevanten Daten haben und ihre Scope-3-Emissionen gezielt reduzieren können. Darüber hinaus kann der Einsatz der Blockchain-Technologie zur Vertrauenswürdigkeit von CO2-Labels beitragen und damit Greenwashing bekämpfen.

Rückverfolgbarkeit

Durch den Austausch von Daten über eine Blockchain soll eine erhöhte Transparenz und Rückverfolgbarkeit entlang der chemischen Lieferkette gewährleistet werden, um so das Vertrauen entlang der Wertschöpfungskette bis hin zum Endverbraucher zu sichern. Dies könnte den derzeit noch unzureichenden Kontakt zwischen Chemieunternehmen und Endkunden stärken.

Hürden

Die Umsetzung der Blockchain-Technologie zur Erreichung sozialer und ökologischer Nachhaltigkeitsziele stößt auf verschiedene Hindernisse, die von Unsicherheiten bezüglich des Energieverbrauchs über mangelndes Wissen der Entscheidungsträger über das Potenzial der Technologie bis hin zu mangelnder Authentizität der generierten Daten reichen.

Befähiger

Zu den Erfolgskriterien für die Implementierung der Blockchain-Technologie zur Sicherstellung nachhaltiger Wertschöpfungsketten gehört insbesondere das Verständnis des Mehrwerts der Technologie auf Management- und Mitarbeiterebene. Darüber hinaus sind eine ganzheitliche Nutzung der Technologie, eine reibungslose Integration in die Geschäftsprozesse und die Unterstützung der Politik essentiell, um das Potenzial der Technologie auszuschöpfen. 

Zusammenarbeit

Der Erfolg der Blockchain-Technologie innerhalb der Kreislaufwirtschaft hängt von der Schaffung eines unternehmens- und wertschöpfungskettenübergreifenden Geschäftsökosystems ab, in dem ein oder mehrere Unternehmen die Verantwortung für den Betrieb der Netzwerkknoten übernehmen.

AUSWIRKUNGEN 

 

1.    Schaffung eines digitalen Ökosystems 

Im Zusammenhang mit dem Aufbau einer Kreislaufwirtschaft hat die Forschung gezeigt, dass der Einsatz der Blockchain-Technologie nur in Unternehmensnetzwerken als sinnvoll erachtet wird. Daher ist die Schaffung eines unternehmens- und wertschöpfungskettenübergreifenden digitalen Ökosystems von entscheidender Bedeutung, in dem Gleichgestellte zusammenkommen, Ideen austauschen und Verantwortlichkeiten verteilen können. Darüber hinaus müssen Unternehmen, die in der Lage sind, Netzwerkknoten zu betreiben, die Schaffung einer Plattform vorantreiben, auf der sie gemeinsam an nachhaltigkeitsbezogenen Projekten arbeiten können. 

2.    Mentalitätswandel und Schulung 

Die Forschung hat gezeigt, dass das Innovationsbewusstsein in den Unternehmen gestärkt werden muss, um das Verständnis und die Akzeptanz für den Einsatz der Blockchain-Technologie zu erhöhen. Deshalb ist die Etablierung eines breiteren Innovations-Mindsets auf Führungs- und Mitarbeiterebene wichtig, das auf eine partnerschaftliche Zusammenarbeit ausgerichtet ist. Darüber hinaus ist eine enge Interaktion zwischen den Abteilungen für Digitalisierung und Nachhaltigkeit erforderlich, da Nachhaltigkeitsmanager/-beauftragte für das Potenzial digitaler Technologien zur Schaffung einer Kreislaufwirtschaft sensibilisiert werden müssen. 

3.    Vertrauen aufbauen 

Die Forschungsergebnisse deuten darauf hin, dass aufgrund der Transparenz, die die Blockchain-Technologie den Netzwerkteilnehmern bietet, häufig Vertrauensprobleme zwischen Entscheidungsträgern und Führungskräften bestehen. Daher ist es wichtig, Vertrauen in die Technologie aufzubauen, um den Grundstein für eine mögliche Implementierung der Technologie in die Nachhaltigkeitsstrategie von Chemieunternehmen zu legen. Darüber hinaus müssen signifikante und erfolgreiche Anwendungsfälle zunächst in kleinem Maßstab durchgeführt werden, ohne dass das Unternehmen dabei erheblichen Geschäftsrisiken ausgesetzt wird. 

4.    Akzeptanz auf der Entscheidungsebene 

Die empirische Untersuchung zeigt, dass das Verständnis für die Technologie und folglich das finanzielle Engagement auf der Führungsebene verbesserungswürdig sind. Die Entscheidungsträger sehen keinen wirtschaftlichen Vorteil in der Implementierung der Technologie im Bereich der Nachhaltigkeit. Daher ist ein enger Austausch zwischen Entscheidungsträgern und Blockchain-Experten erforderlich, um die Vorteile der Blockchain-Technologie zu präsentieren. Blockchain-Experten müssen die Rolle von Aufklärern in Bezug auf den Energieverbrauch übernehmen, indem sie die Konsensmechanismen auf verständliche Art und Weise differenzieren.  

ABSCHLUSSERWÄGUNGEN

Insgesamt zeigen die Ergebnisse, dass die Blockchain-Technologie vor dem Hintergrund der Etablierung einer Kreislaufwirtschaft aufgrund ihrer technischen Grundeigenschaften das Potenzial hat, einen Beitrag zur Sicherstellung ökologisch und sozial nachhaltiger Liefer- und Wertschöpfungsketten in der chemischen Industrie zu leisten. Der Erfolg hängt jedoch von der Verfügbarkeit hochwertiger und verlässlicher Daten ab, die derzeit als eines der größten Risiken angesehen werden kann. Die Blockchain-Technologie bietet keinen vollumfänglichen Lösungsansatz für den Aufbau ökologisch und sozial nachhaltiger Liefer- und Wertschöpfungsketten in der chemischen Industrie. Sie kann nur als Teil eines Lösungskonzeptes betrachtet werden. Daher ist eine Kombination der folgenden vier Ankerpunkte notwendig, um das Potenzial der Blockchain-Technologie für ökologisch und sozial nachhaltige Wertschöpfungsketten auszuschöpfen: 
1. Aus der Technologieperspektive: das richtige digitale Konzept
2. Aus Sicht der Chemieunternehmen: enge Zusammenarbeit in einem innovativen Ökosystem über die gesamte Wertschöpfungskette
3. Aus der Sicht der Endverbraucher: das richtige Engagement, um an diesem Wandel teilzunehmen
4. Gezielte Unterstützung durch die Politik

 

Quellen:

Beck et al., Governance in the blockchain economy: a framework and research agenda. In: Journal of the Association for Information Systems, Vol. 19: Iss. 10, October 2018. 

Berg, A., Klimaeffekte der Digitalisierung (WWW-Seite, Stand: November 2020). Internet: 

https://www.bitkom.org/sites/default/files/2020-11/201124_pkcharts_digitalisierungklima-schutz.pdf (Zugriff: 10.02.2021, 16.59 MEZ).

Bundesregierung, Erster virtueller Digital-Gipfel- Nachhaltigkeit und Quarantänesprünge (WWW-Seite, Stand: Dezember 2020). Internet: https://www.bundesregierung.de/breg-de/aktu-elles/merkel-digitalgipfel-2020-1824098 (Zugriff: 26.01.2021, 15.03 MEZ).

Hedberg, A., Šipka, S., The Circular economy: Going digital, Brussels 2020.

Williams, N., Williams, D. L., A Transparent New World: Ethically Sourced Mineral Supply Chain. In: The definitive guide to blockchain for accounting and business: understanding the revolutionary technology. Dutta, S. K., (Hrsg.), Bingley 2020.

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